De (levens)weg naar Dorian

Decennia lang gepassioneerd ondernemen

Dorian Groep is het levensproject van Michel Vanstallen en het resultaat van decennia lang gepassioneerd ondernemen in verschillende sectoren, waaruit telkens de belangrijkste waarden en troeven werden meegenomen. 

Al tijdens zijn studententijd begon rechtenstudent Michel met ondernemen als zelfstandige. Kort na zijn studies neemt hij horeca- en cateringbedrijf ‘Het Huis van Dijck’ in Mechelen over en bouwt hij dit uit naar een succesvolle eventcateraar en uitbater van eventlocaties als Salons Van Dijck in Mechelen, het Koloniënpaleis in Tervuren en het Trammuseum in Woluwe. 

‘In de horecasector is klant- én medewerkersgerichtheid primordiaal. Horecaklanten zijn veeleisend en het werktempo ligt hoog. Medewerkers moeten nauw en vaak als bijna familie samenwerken. Hun motivatie en de stabiliteit van het team bepalen de kwaliteit voor de klant. Een succesvol horecabedrijf moet dan ook een doordacht medewerkersbeleid hebben.’ 

Bemiddeling bij overnames en fusies

In 2000 verkoopt Michel Vanstallen het horecabedrijf en legt zich toe op de bemiddeling bij overnames en fusies. In deze harde wereld zijn juridische kennis, onderhandelingstalent en financieel inzicht belangrijke troeven. Maar daarnaast is er het menselijke verhaal: de verwachtingen van de betrokken medewerkers, hun angsten en onzekerheden. 

‘Overnames en fusies zijn voor medewerkers momenten van stress en onzekerheid. Maar als medewerkers zich gerespecteerd en betrokken voelen, zijn ze vaak wendbaar en positief. Dankzij de juiste menselijke aanpak kunnen medewerkers ambassadeurs van de nieuwe situatie worden en mee schrijven aan het nieuwe verhaal.’

Een positieve ondernemende dynamiek in de residentiële ouderenzorg

In 2004 begint Michel aan een nieuw hoofdstuk in een nieuwe sector: de residentiële ouderenzorg. Samen met andere ondernemers bouwt hij een groep van woonzorgcentra uit, Soprim@. De groep groeit tot een impactvolle speler, met 15 vestigingen, 1500 bewoners en 1000 medewerkers. Samen met experts in zorg en exploitatie weet Michel een positieve ondernemende dynamiek te creëren binnen Soprim@, en dat in een sector die van nature afkerig staat tegen ondernemerschap. Het gelijkwaardige evenwicht tussen het welzijn van bewoners, medewerkers en een duurzaam financiële beheer is het adagium van de zorggroep. 

'De residentiële ouderenzorg in Vlaanderen is in volle evolutie. Het belang van ‘klantgerichtheid’ vindt gelukkig meer en meer doorgang: wat wil de oudere, hoe kunnen we hem/haar zo goed mogelijk ten dienste staan? De nood aan een sterk team van gekwalificeerde en wendbare medewerkers wordt tegelijk groter. Het financiële beheer vraagt ook heel wat creativiteit, met een overheid die zoekt naar nieuwe en meer duurzame financieringsmodellen.'

Naar een brede focus op mensgericht ondernemen in diverse sectoren: Dorian Groep

De Soprim@-jaren werden 12 erg impactvolle jaren voor Michel als ondernemer en als mens. In 2015 werd de dagelijkse uitbating van de woonzorgcentra toevertrouwd aan een grotere zorggroep. Dit creëerde de mogelijkheid om de dienstverlenende activiteiten en andere ondernemingen samen te brengen in een nieuwe bedrijvengroep: Dorian Groep. Dorian Groep blijft als dienstverlener met Optimum C en Zorgvastgoed actief in de zorg, maar ontwikkelt en ondersteunt ook activiteiten in andere sectoren, zoals vastgoed en diensten. 

'De mensgerichte aanpak, vormgegeven door de ervaringen in diverse sectoren, is nu verankerd in de visie van deze bedrijvengroep en alle toehorende bedrijven: voelbare meerwaarde creëren voor de klanten, met een brede en lange termijn focus op de samenleving en in dynamisch partnerschap met overheden en andere partijen. En met een sterke focus op het welzijn van wie voor en met Dorian Groep werkt.'